Farming is in Philippe Langner’s blood. Thanks to his world-traveling German father and Parisian mother, Langner spent his childhood and young adulthood learning in the fields of his family’s farms in Colombia and Zaire. He knew from a very early age that agriculture was his destiny, one that would lead him to double UC Davis Master’s degrees in Agronomy and Agricultural Economics.

During  a  long  stint  at  Château  Clarke  in  Bordeaux’s  left  bank  town  of  Listrac,  he  would  come  to  know  the  full  cycles  of  the  vine  and  wines  intimately,  and  have  the  opportunity  to  work  with  luminaries  like  Jacques  Boissenot  and  Michel  Rolland  at  this  stellar  Rothschild  property.  Philippe’s  family  ties  to  the  Rothschilds  allowed  him  to  enter  the  rarefied  world  of  Bordeaux’  great  Châteaux,  which  helped  him  develop  benchmarks  of  excellence.

In  2000,  Philippe  further  expanded  his  experience  by  spending  a  season  of  wine  growing  and  harvesting  in  South  Africa.  But  the  California  sun  kept  beckoning  him  to  return.  In  2001,  Philippe  returned  to  California,  where  he  met  the  Sullivan  Family  in  Rutherford  in  the  Napa  Valley.  He  was  viticulturist  and  winemaker  at  Sullivan  Vineyards  for  8  years,  starting  in  2002.

Today  Philippe  has  chosen  to  make  his  home  and  his  life’s  work  in  one  place:  a  steep,  rocky,  14-acre  vineyard  named  Kitoko,  the  Congolese  Lingala  word  for  “beautiful.”  This  is  the  place  he  has  chosen  to  fulfill  his  vision,  combining  his  exacting  knowledge  of  viticulture  and  his  constant  quest  for  precision—indeed  perfection—in  winemaking.

California’s  persistent  call  is  an  inspiration  for  the  name  for  his  domaine.  Hesperian,  or  “One  of  The  West,”  is  a  name  that  invokes  the  mythical  garden  of  Hesperides,  a  blissful  twilight  orchard  in  the  west  where  Hercules  once  tricked  Atlas  into  helping  him  complete  his  eleventh  labor.

Philippe  lives  and  works  at  Kitoko  Vineyard  on  Atlas  Peak,  and  continues  to  consult  on  vitcultural  and  winemaking  matters  for  select  Napa  Valley  wineries.

Hesperian Wines:

Anatomy #1 Cabernet Sauvignon